Um novo livro, Allowed to Grow Old, revela belos retratos de algo que não conseguimos ver com muita frequência: animais de fazenda idosos.

Não temos a oportunidade de conhecer muitos animais velhos. Animais de estimação mimados, claro. Mas animais de fazenda, por exemplo, geralmente não têm a chance de viver por muito tempo – talvez seis meses? Um ano? Seu “propósito” – na coisa distópica que é a agricultura industrial – é nascer e depois ser abatido para alimentar os animais de duas pernas com polegares oponíveis.

É por isso que um novo livro de retratos mostrando a beleza e a dignidade dos animais mais velhos dos santuários de fazendas é uma criação tão comovente.

O livro, Permitido a envelhecer: retratos de animais idosos de santuários de fazenda (Universidade de Chicago Press, 2019) é pelo fotógrafo Isa Leshko e é o culminar de um projeto de longo prazo mais de uma década na tomada de decisões.

Na introdução do livro, Leshko explica como ela tropeçou no projeto, que começou como um esforço catártico para ajudar a enfrentar as emoções profundamente enredadas de cuidar dos pais idosos. No caso dela, um pai com câncer e uma mãe com doença avançada de Alzheimer.

“Quando comecei meu projeto, nem sabia como destravar um portão de fazenda”, escreve Leshko. “Graças à paciência e à orientação de muitos membros da equipe do santuário … ajustei-me para cultivar a vida e aprendi a ver animais de fazenda como indivíduos.”

permitido2 - Retratos de animais de fazenda resgatados autorizados a envelhecer

E esta é uma das coisas que é tão notável sobre os retratos – você pode ver a personalidade de cada animal; sua singularidade e distinção. Cada um é um indivíduo bonito e vivo, não uma “coisa” abstrata produzida em massa em uma fábrica para alimentar os humanos. Os animais que são libertados e encontram refúgio são os que têm sorte – os ganhadores da loteria. Como Leshko escreve, cerca de 50 bilhões de animais terrestres são cultivados em fábricas no mundo todo a cada ano. “Não é nada menos que um milagre estar na presença de um animal de fazenda que conseguiu atingir a velhice”.

Leshko explica que os animais nesses santuários vêm de uma variedade de situações. “Alguns são encontrados vagando pelas ruas depois de terem escapado de caminhões em rota para matadouros. Outros são resgatados de colecionadores ou operações de açougueiro de quintal que saíram do controle”, ela escreve na introdução. “Muitos são abandonados durante desastres naturais ou quando os agricultores não têm mais condições de alimentá-los. Em raras ocasiões, os animais são amados cujos humanos não podem mais cuidar deles. A maioria dos animais, no entanto, vem de situações terríveis. Eles tendem a chegar em santuários gravemente doentes e exigem cuidados veterinários extensos. Alguns não sobrevivem, mas aqueles que recebem recebem um lar para o resto de suas vidas. ”

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É uma coisa profunda ver essas criaturas vivendo suas vidas, como todo animal deveria ter o direito de fazer. Alguns animais humanos podem querer comer animais não-humanos, mas a agricultura industrial é um meio bárbaro de fazê-lo. Permitido a envelhecer abre uma janela para possibilidades que a maioria das pessoas não pensa em imaginar: o que seria esse frango de supermercado barato se tivesse a chance?

“Ao retratar a beleza e a dignidade de animais de fazenda idosos, eu convido a refletir sobre o que é perdido quando esses animais não podem envelhecer”, diz Leshko. Talvez os filhotes de animais não devam ser o exemplo dos filhos dos direitos dos animais – são esses guerreiros idosos, que vivem a vida que merecem, que realmente levam a questão para casa

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